Réchauffement climatique : la fonte des glaces risque d'affecter la mesure du temps
          La mise à jour des horloges atomiques, nécessaire pour synchroniser tout le réseau informatique mondial, est toujours un moment très sensible. Celle-ci est affectée par le ralentissement de la rotation de la Terre, dû à la fonte des glaces.

Fonte des glaces : impact sur la mesure du temps

La synchronisation des horloges atomiques, indispensable pour assurer la cohérence du système informatique mondial, constitue un processus délicat qui requiert une attention particulière. En effet, ce processus est impacté par le phénomène de ralentissement de la rotation terrestre, conséquence directe de la fonte des glaces.

Lien entre le changement climatique et la mesure du temps

Il existe un lien surprenant entre le réchauffement de la planète et la façon dont nous mesurons le temps qui s’écoule. Cette corrélation a été mise en lumière par une étude publiée dans la prestigieuse revue scientifique Nature, le mercredi 27 mars.

Au fil des siècles, l’humanité a utilisé la rotation de la Terre comme référence pour mesurer le temps. Une journée complète correspond à 24 heures, chaque heure est divisée en 60 minutes, et chaque minute contient 60 secondes. Jusqu’en 1967, la seconde était définie de cette manière. Cependant, depuis cette date, un nouveau système de mesure du temps a été mis en place, basé sur les horloges atomiques. Ces horloges se basent sur les pulsations d’un atome de Césium radioactif pour définir la seconde, offrant une précision extrême et immuable. En revanche, la rotation de la Terre s’accélère, créant ainsi un décalage entre ces deux références temporelles. Pour maintenir leur alignement, une seconde intercalaire est parfois ajoutée au temps atomique, et pour la toute première fois, il sera envisagé d’en retirer une. Ce petit ajustement permet de garantir la cohérence entre l’heure atomique et l’heure basée sur la rotation de la Terre, un peu à l’image des années bissextiles qui ajoutent un jour pour rester en phase avec l’année solaire.

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Un équilibre perturbé par le changement climatique

La fonte des calottes glaciaires de l’Antarctique et du Groenland vient perturber cet équilibre. En effet, le transfert d’eau fondue des pôles vers l’équateur ralentit la rotation de la Terre. Ce phénomène peut être comparé à un patineur qui ralentit sa rotation en écartant les bras pendant une pirouette. Ce ralentissement inattendu remet en question les prévisions des spécialistes du temps atomique, qui envisageaient initialement de retirer une seconde en 2026 pour se synchroniser avec la rotation terrestre. Cependant, en raison de la fonte des glaces, il se pourrait que cette correction soit repoussée à 2029, selon l’étude publiée dans Nature.

Le retrait d’une seconde a des répercussions importantes. La mise à jour des horloges atomiques est un processus délicat, d’autant plus que c’est la première fois qu’une seconde sera retirée au lieu d’être ajoutée. Il est essentiel de synchroniser l’ensemble du réseau informatique mondial pour éviter tout risque de perturbation dans les télécommunications, la distribution d’énergie, les systèmes de géolocalisation ou encore le secteur financier, qui reposent tous sur le temps atomique. En Europe, par exemple, la précision au millième de seconde est cruciale dans le chronométrage des opérations boursières. Il est primordial de ne pas commettre d’erreur dans cette délicate opération.

source informationnelle : francetvinfo.fr
rédaction : intelligence artificielle

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Auteur : Pascal Petibon

Auteur : Pascal Petibon

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